Onderzoek naar Gastvrijheid in Brabant

"Gastvrijheid zit in onze genen"

Brabant en eten zijn al eeuwen met elkaar verbonden.  Brabanders staan bekend om hun gastvrijheid en zijn echte Bourgondiërs. Wat is de oorsprong van deze gastvrijheid en gastronomie? Wat is er zo kenmerkend aan deze gastvrijheid en hoe smaakt gezelligheid? Deze en andere smaken zijn in december te beleven in het pop-up restaurant van RAVANELLO in Breda in de ‘Maand van de gastvrijheid’.

Het afgelopen jaar is er op uitgebreide schaal onderzoek gedaan naar de kenmerken van Brabantse gastvrijheid. Gastvrijheid: kun je dat proeven dan? “Jazeker”, klinkt het stellig uit de mond van Bert Smit (senior docent en onderzoeker gastbeleving en servicedesign aan de opleiding Hotelmanagement en Facilitymanagement van Breda University of Applied Sciences, voorheen NHTV). Hij leidde de afgelopen 7 maanden een onderzoek naar die befaamde Brabantse gastvrijheid in de vrijetijdssector.

“Op hoofdlijnen bevestigt het onderzoek de vermoedens, het onderbuikgevoel: Brabanders vinden het fijn om anderen (mee) te laten genieten. Die natuurlijke houding is bijzonder. Gastvrijheid zit in onze genen. Kijken we specifiek naar de horeca, dan valt ook het informele karakter op: de ondernemers zien hun zaak als een verlengstuk van hun eigen huiskamer. Gasten voelen zich echt welkom, gezien en gehoord”, aldus Smit. “Dat is goud waard.”

Dat persoonlijke onderscheidt Brabant volgens de onderzoeker van delen boven de grote rivieren en de Randstad. “Over het algemeen gaat het er daar toch wat formeler en zakelijker aan toe. Vooral de kleinere bedrijven, familiebedrijven en bedrijven in de stad of op het Brabantse platteland die zich sterk lokaal wortelen en de streek betrekken bij hun restaurant oogsten veel waardering. Lokale en regionale kruisbestuiving, onderlinge verbondenheid, elkaar een boterham gunnen, straalt uit op de bezoeker, de gast.”

Toekomst
Belevingsonderzoeker Smit verwacht dat ondernemers in de vrijetijdsbranche elkaar de komende jaren nog meer op zullen gaan zoeken. “Relaties zullen nog duurzamer en daarmee waardevoller worden”, voorspelt hij. Kijken we naar de horeca dan zien we daar verbindingen ontstaan met attracties, bezienswaardigheden en verhuurders van bijvoorbeeld fietsen. Samen komen ze tot een nog mooier aanbod.”

Belevingsdiner

Het feit dat Brabant heel 2018 'Europese Regio van de Gastronomie' is, heeft tot veel bijzondere initiatieven geleid. Sowieso eentje heb je er nog tegoed: het Belevingsdiner van food designer Ralph Geerts. Van 2 t/m 22 december laat hij zijn cateringbedrijf  Ravanello even voor wat het is en doet hij zaken vanuit het voormalige belastingkantoor aan de Gasthuisvelden in Breda. Op 18 avonden kookt het team van Ravanello een vijf-gangenmenu geïnspireerd op feiten, fabels en wetenswaardigheden die het afgelopen jaar in de provincie verzameld zijn rondom ‘gastvrijheid. Meer info over dit unieke pop-up-restaurant op  hoeproeftgastvrijheidinbrabant.nl.