Feestdagen in Brabant

Gastvrij Brabant maakt van Kerstmis totaalbeleving: "De overtreffende trap serveren"

De Brabantse restaurants staan te trappelen van ongeduld om je de culinaire kersttrends van 2018 voor te schotelen. Let op: niet alleen op je bord en in je glas belooft het een feest te worden. Een rondje door de provincie voorspelt ons dat niet alleen de chef-koks heerlijk eten aan het bereiden zijn, maar ook de stylisten zijn druk in de weer. “Nu december is uitgeroepen tot ‘Maand van de gastvrijheid’ gaat het nog meer om het totaalplaatje. Het restaurant is een showroom”, zegt  Simon de Wit, voorzitter van Noord-Brabant Culinair en eigenaar van Oriental Green House in Eindhoven.

Totaalbeleving. Daar draait het om. “Lekker eten kun je eigenlijk overal. De vraag is: kun je de overtreffende trap serveren.” Volgens De Wit is kwaliteit onbetwist het uitgangspunt. Maar hij praat ook scheutig over vernieuwing, verwennerij, beleving. “En dat begint niet bij een bord eten. Maar ziet je straat of plein er gezellig uit. Branden er lichtjes. Is er een warm welkom bij de deur, is er oprechte aandacht voor de gast. De kunst is om mensen te laten voelen dat ze welkom en speciaal zijn. Mensen komen om lekker te eten en te drinken, maar ze komen vooral voor een avond gezelligheid.”

Kerstmis. De Wit en zijn team zijn er al vanaf september – toen het nog bijna 30 graden was – mee bezig. “Alles moet kloppen, alles moet er zijn, iedereen moet scherp en fit zijn. De druk op de crew is immens. Maar het zijn de allerfijnste dagen om te werken. Omdat mensen komen met hun familie en dierbare vrienden. Dat is bijzonder. Dat maakt december fantastisch. Op Oudjaarsavond negen uur sluiten wij de zaak en zijn we met het hele team, 70 man/vrouw sterk, met elkaar en luiden we samen het nieuwe jaar in. Heerlijk gezellig.”

Kersttradities

December is een feest aan tradities. Een tijd ook van bijzondere recepten. Van pepernoten in je schoen, speculaas, borstplaat, maar ook van oliebollen tijdens de wintermarkt en kerststollen bij de open haard. December is ook een heerlijke familiemaand.  Waarbij je samen geniet van een extra feestelijk diner. Pure verwennerij.

Vaste prik bij veel thuisdiners tijdens Kerstmis is de kalkoen. En dan gevuld met gehakt of spek of kastanjes of gedroogd fruit of champignons of truffels, of wat dan ook. Een traditie die is overgewaaid uit Amerika en Groot-Brittannië. Hoewel je geen sterrenchef hoeft te zijn om de kalkoen goed te kunnen bereiden, zorgt deze vogel toch nog wel eens voor de bekende kerst-stress in de keuken. Wellicht daarom met stip op twee het gourmetten en op drie het fonduen. Vooral ook populair onder de kleine koks.

Tot zover de klassiekers. Anno 2018 gaan bevlogen kookliefhebbers helemaal los. De twaalfde maand daagt hun fantasie en creativiteit uit. Kosten nog moeite worden gespaard. We leven ons uit op x-gangen-diners. Favoriete voorgerechten zijn de tomatensoep, de garnalencocktail en carpaccio. Als we de Facebookpagina’s van vrienden en vriendinnen mogen geloven dan zien we als hoofdgerechten vooral de hazenpeper met aardappelpuree, gestoofde peertjes en rode kool of de varkenshaas met toebehoren of de Beef Wellington. Populaire toetjes of wat chiquere desserts zijn de ijstaart, soesjestaart of trifle.

Grenzeloos genieten

Overal ter wereld ziet het diner met Kerst er anders uit. Zo gaan ze in Japan massaal naar de KFC en in Australië - daar is het zomer - staat de barbecue aan.

Een overzichtje van kerstgebruiken:

  • Duitsland: worst, gans en Christbaumgebäck
  • Tsjechië: karper met aardappelsalade
  • Denemarken: amandelpudding
  • Zweden: Julbord met haring, gehaktballetjes en gemarineerde zalm
  • Frankrijk: Bûche de Noël
  • Spanje: heel veel zoet banket
  • Brazilië: kalkoen gevuld met kastanjes en ananas
  • Groot-Brittannië: de Christmas Pudding
  • IJsland: hamborgarhryggur (varkensrib)
  • Slowakije: kapustnica (zuurkoolsoep)
  • Australie: barbecue
  • Japan: Kentucky Fried Chicken
  • Groenland: Mattak (rauwe walvishuid)